猫の鼻と嗅覚について

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嗅覚が鋭いと言えば犬…と思う方は多いですよね。

 

確かに犬の方が猫よりも嗅覚は鋭いですが、それでも猫にも人間の10万倍以上の嗅覚があります。

 

十分な嗅覚の鋭さだと思いませんか?

 

ですが猫の嗅覚は高齢になるに連れて衰えていきます。

 

とは言っても人間よりもずーっと鋭いんですけど…。

 

そんな猫の鼻と嗅覚についてお話しします。

 

 

ニオイを嗅いで口をポカーン

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猫は鼻呼吸しかしません。
時に猫はニオイを嗅いでいてふと顔を上げた時などに、口をポカーンと開いて可愛い間抜け顔を見せてくれる事があります。

 

この口ポカーンは口で息をしているのではなく、ニオイを嗅ぐ方に集中させた為に口を開いてしまったのでもありません。

 

実は、猫には口の中の上側に微量のフェロモンでも感じる事が出来る敏感なヤコブソン器官(鋤鼻器:じょびき)という器官があるんです。

 

フェロモンなどの微量なニオイをしっかりと嗅ぎとって確認する為に口の中のヤコブソン器官で確認するため口を開くんです。

 

この口ポカーンの正式名称はフレーメン反応と言います。

 

ちなみに、猫は高齢になると嗅覚も衰えて来てしまう猫が多いのですが、ヤコブソン器官は衰えません。

 

 

生命にかかわる臭いには敏感な嗅覚

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猫は酸っぱい臭いなどの腐ったような臭いや魚や肉の匂いにはとても敏感です。

 

酸っぱい臭いに敏感な理由は、腐ったものを食べて命にかかわる事を避けるため

 

魚や肉の匂いに敏感な理由は当然、生き抜く為に素早く敏感に反応して出来るだけ早く食事にありつくため、小さな身体に生きるための色々な機能が備わっているんですね。

 

猫避けや猫のしつけに使う為のスプレーなどが酸っぱい柑橘系の香りが多いのはそういう理由なんですね。

 

ちなみに、飼い猫が飼い主の体臭をやたらと嗅いだり、服のニオイをやたら嗅ぐのは飼い主が大好きだからというだけで、本能でも何でもありません。

 

そんな事を飼い猫にされたら…飼い主冥利に尽きますね。

 

 

鼻は湿っていたり、乾いていたり

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起きている間の猫の鼻は普通は若干湿っています。
湿っていると言っても、猫の鼻が湿っているのは鼻水ではなく、鼻の内側にある線細胞という所から出ている液体です。

 

ではなぜ鼻が湿っているかというと、空気中に漂ってくる微かなニオイをキャッチしやすいように、若干湿っている状態を自然とキープしているんです。

 

これは獲物をいち早く捕らえるため、危険から身を守るため、他には縄張り内に縄張り荒しの猫はいないか、発情期になれば、発情期の猫がいないかなどを風向きで送られてくるニオイをいち早くキャッチして、素早く対応するためです。

 

元気な状態だと湿っている鼻も眠い時や寝ている時はカラッカラに渇いています。
他にも病気の時など体調がすぐれない時も渇きます。

 

 

熱い・冷たいなどの温度も鼻で確認

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猫は熱い食べ物が苦手だという事は有名ですが、実は極端に冷たい食べ物も避けるんです。
どちらの場合も少し鼻を近づけて温度を確認します。

 

そして極端に熱かったり、冷たかったりするとすぐには食べません。
時間をかけて何度も鼻を近づけて確認して適温になるまで待ってから食べます。
猫は本当に危険管理能力にたけていますね。

 

実は猫は暑い時に涼しい場所を探したり、寒い時に暖かい場所を探したりするのが得意なんです。

 

猫が自分に最適な温度や場所を探せるのは、地肌が出ている肉球だけじゃなく湿った鼻でも温度や気温を感知しているからなんですね。

 

ちなみに、猫は肉球で発汗する他に汗を出す汗腺がほとんどありません

 

そのため湿った鼻で息をして湿っている部分を鼻息で蒸発させる事で体温調節をしています。

 

猫の鼻が湿っているのは良い事ですが、鼻の下にタラーンと垂れていたらそれは鼻水の可能性が高いです。

 

猫は鼻水が垂れたり鼻詰まりになると鼻呼吸が出来なくなる為、ニオイを嗅ぎ取ることが出来なくなり、状態がひどくなるとフードが食べられなくなります

 

猫がその状態になったら食欲はあるか水は飲んでいるか等、猫の様子をきちんと見てください。
食欲に変化があったらすぐに動物病院へ連れていく事をお薦めします。

 

他にも、くしゃみを伴うようであれば風邪や花粉症、その他の重い病気の可能性もあります。

 

なんだ風邪や花粉症なら…と思うかもしれませんが、猫にとって風邪は命の危険を伴うかもしれない病気です
出来れば早く動物病院に連れていく事をお薦めします。

 

 

猫の口呼吸は要注意

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最初にお話しした通り、猫は鼻呼吸しかしません。
なのに飼い猫が口呼吸していたら、身体に異変があるかもしれません。

 

あまりにも口呼吸が続くようなら状態が悪化する前に動物病院へ連れていく事をお薦めします。

 

 

以上、猫の鼻と嗅覚のお話でした。
いかがでしたか?

 

猫の鼻は嗅覚が優れているだけに、猫にとって鼻は大切な器官だという事を理解していただけたでしょうか?

 

猫も花粉症になるという事を知らなかった方も良いくいらっしゃるのではないでしょうか…。
猫は人間と同じ病気になる事も沢山あります。

 

その中で鼻は比較的、飼い主が異変に気づいてあげやすい所なので重い症状になる前に動物病院へ連れて行ってくださいね。

 

 

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